ฮิปโปโปเตมัส นักล่าผู้ยิ่งใหญ่ในแอฟริกา

สัตว์ขนาดใหญ่ที่คนทั่วโลกรู้จักกันดีว่านี่คือสัตว์บกที่อยู่ในน้ำแทบตลอดเวลานั่นคือ ฮิปโปโปเตมัส ด้วยขนาดตัวอันแสนใหญ่ของมันทำให้การใช้ชีวิตมักมีอะไรที่น่าสนใจเสมอ เราทุกคนอาจเคยเห็นตัวฮิปโปโปเตมัสในสวนสัตว์ แต่เมื่อมองไปในธรรมชาติชีวิตความเป็นอยู่ของเจ้าสัตว์ยักษ์ตัวนี้มันต่างกับการถูกเลี้ยงโดยสิ้นเชิง ซึ่งในธรรมชาติมีความน่าสนใจเกี่ยวกับหลายๆ ด้านของฮิปโปโปเตมัสอยู่ไม่น้อย

ทำความรู้จักกับฮิปโปโปเตมัส

ฮิปโปโปเตมัสเรามักเรียกกันสั้นๆ ว่า ฮิปโป นี่คือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดหนึ่งในอันดับของสัตว์กีบคู่ เป็นสัตว์มีรูปร่างขนาดใหญ่ อ้วนกลมคล้ายหมู เอกลักษณ์ของสัตว์ชนิดนี้คือหัวกับปากขนาดใหญ่ ด้านในของปากจะมีเขี้ยวล่างขนาดยาวโค้งซึ่งความยาวดังกล่าวสามารถยาวได้ถึง 40 ซม. และถ้ายาวสุดๆ ก็ 50 ซม. เป็นอาวุธสำคัญสำหรับการป้องกันตัวพร้อมทั้งเอาไว้ต่อสู้ ตัวผู้มีความดุร้าย ก้าวร้าว ผิวหนังจะหนามาก มีต่อมเมือกเคลือบอยู่ ลำตัวขนสั้น ไม่ค่อยมีขน หู ตา จมูก อยู่ด้านบนของหัว เอาไว้ใช้ประโยชน์เมื่อตัวเองอยู่ในน้ำ ฮิปโปโปเตมัสตัวหนึ่งมีน้ำหนักได้ถึง 2-4 ตัน เป็นสัตว์ที่กระจายสายพันธุ์อยู่ทั่วไปในแอฟริกา แม้ว่านี่คือสัตว์บกแต่มีนิสัยชอบลงไปอยู่ตามแอ่งน้ำ หนองน้ำ แม่น้ำ ทะเลสาบในช่วงเวลากลางวัน ดำน้ำ ว่ายน้ำได้คล่องแคล่ว เดินไปตามแม่น้ำได้อย่างสบายๆ มักอยู่รวมกันเป็นฝูง เมื่อถ่ายมูลออกมาจะถ่ายออกเยอะมากในน้ำ มีปลากินพืชทั้งหลายเข้ามากินมูลหรือแม้แต่การตอดปรสิตตามผิวหนัง ฮิปโปโปเตมัสออกหากินเวลากลางคืนด้วยการขึ้นมาบนบก อาหารของพวกมันเป็นพืชจำพวกหญ้าทุกชนิด พืชน้ำ วิธีการกินของพวกมันคือใช้ส่วนปากที่หนางับเอาไว้แล้วกระชากออกมาทั้งกอ วันหนึ่งต้องกินอาหารถึง 80 กก. แต่เมื่อมองแล้วถือว่าน้อยมากหากเทียบกับปริมาณน้ำหนักของตัวเอง มีระยะทางในการหากินราว 6 กม.

นิสัยของพวกมันค่อนข้างดุร้าย ฉุนเฉียว ยิ่งช่วงผสมพันธุ์ตัวผู้จะต่อสู้กันยิ่งตกใจหรือบาดเจ็บจะยิ่งดุร้ายกว่าเดิม หรือไม่ก็วันที่อากาศร้อนจัด ส่วนฮิปโปโปเตมัสแม่ลูกอ่อนก็จะดุร้ายไม่ต่างกัน นี่ถือว่าเป็นสัตว์ที่อ้าปากได้กว้างมากแถมมีแรงกัดติดอันดับต้นๆ ของสัตว์บนโลกใบนี้ทำให้จริงๆ แล้วฮิปโปโปเตมัสถือเป็นสัตว์ที่อันตรายสำหรับมนุษย์มากในดินแดนแอฟริกา มีรายงานว่ามนุษย์ได้รับบาดเจ็บหรือเสียชีวิต จากการเข้ามาทำร้ายของฮิปโปโปเตมัสมากกว่าจระเข้หรือฉลามด้วยซ้ำ เป็นสัตว์ที่มีอายุยืน 60-70 ปี ปกติตัวเมียจะออกลูกเฉลี่ยปีละ 2 ครั้ง ถือเป็นสัตว์ในแอฟริกาที่อาจไม่ได้กินสัตว์แต่ความดุร้ายแทบไม่ต่างกับสัตว์กินสัตว์ด้วยกันเลย

Comments are closed.